Προστασία των ευάλωτων ακτών της Ολλανδίας με «κινητήρα άμμου»

zand-motor-sand-motor-duinen_slide-64e2988924e6979227f2c0a14babfcd29c49a43c-s1600-c85.jpg

Κατά μήκος της νοτιοδυτικής ακτής των Κάτω Χωρών, κοντά στη Χάγη, οι οπαδοί του  surf-kite γλιστρούν στα κύματα γύρω από μια τεράστια χερσόνησο, όπου οι beachcombers φωτογραφίζουν τους γλάρους.

Αλλά η χερσόνησος είναι κάτι περισσότερο από ένα σημείο αναψυχής. Είναι επίσης ένα πείραμα στην διαχείριση των ακτών: κρατά τη θάλασσα μακριά από τις κοντινές πόλεις.

Οι Ολλανδοί το αποκαλούν “De Zandmotor” – το Sand Motor, επίσης γνωστό ως Μηχανή Άμμου.

netherlands-sand-engine.jpg

“Δεν έχουμε εδώ μια μεγάλη πύλη που να μας προστατεύει από τη θάλασσα”, λέει η Joanna Scholten, συνταξιούχος από τη Χάγη περπατώντας στην παραλία κοντά στο Sand Motor. “Αυτό είναι ένα καλό πείραμα γιατί λειτουργεί με τη φύση, μας προστατεύει και είναι επίσης ένα μέρος για να το απολαύσουμε”.

Η Ολλανδία, μια χώρα που έχει “κλέψει¨τη στεριά της από τη θάλασσα, νοιώθει ήδη τις επιπτώσεις ενός πλανήτη που θερμαίνεται, συμπεριλαμβανομένης της ανόδου της στάθμης της θάλασσας. Οι Ολλανδοί, από πάντα μεγάλοι πλοιοκτήτες και γνώστες της διαχείρισης των πλημμυρών, έχουν ξεπεράσει τις συνήθεις θαλάσσιες πύλες, και τα φράγματα.

Οι αμμόλοφοι προστατεύουν εδώ και χρόνια την ολλανδική ακτή. Αλλά η ακτογραμμή διαβρώνεται εύκολα. Τόνοι άμμου μεταφέρονται από τη Βόρεια Θάλασσα για να την αναπληρώσουν κάθε πέντε χρόνια.

rotterdam_in_massive_break-bulk_venture_1000_666_84_c1.jpg

Αλλά αυτό δεν αρκεί για να αντιμετωπίσει τη διάβρωση της παραλίας που θα έρθει με την αύξηση της στάθμης της θάλασσας, λέει ο Jasper Fiselier, περιβαλλοντικός μηχανικός με την Royal HaskoningDHV, μια εταιρεία παροχής συμβουλών που εδρεύει στο Amersfoort της Ολλανδίας.

“Γι ‘αυτό αποφασίσαμε να δοκιμάσουμε το Sand Motor”, λέει.

Η ιδέα ήρθε από τον Marcel Stive, καθηγητή παράκτιας μηχανικής στο Delft University of Technology . Ο Fiselier συνεργάστηκε με μια ομάδα επιστημόνων που έβαλαν την ιδέα στην πράξη. Ο κινητήρας άμμου κόστισε περίπου 81 εκατομμύρια δολάρια και χρησιμοποίησε περίπου 28 εκατομμύρια κυβικά μέτρα από άμμο που βγήκαν από τη Βόρεια Θάλασσα. Τα επόμενα 20 χρόνια, τα κύματα θα σαρώνουν την άμμο σε προστατευτικά φράγματα που εκτείνονται τουλάχιστον έξι μίλια κατά μήκος της ακτής.

“Δημιουργεί ευρύτερες παραλίες, ευρύτερες παραλίες διεγείρουν το φυσικο σχηματισμό και οι αμμόλοφοι θα μεγαλώσουν”, λέει ο Fiselier. “Αυτό θα δώσει περισσότερη ασφάλεια στο τέλος.”

the-netherlands-to-increase-beach-nourishment-activities.jpg

Το Sand Motor αποτελεί μέρος του Building With Nature, ενός συμπράγματος δημόσιου-ιδιωτικού τομέα στο οποίο οι ερευνητές από τις Κάτω Χώρες και άλλες χώρες μελετούν τον τρόπο χρήσης φυσικών διεργασιών για την πρόληψη των πλημμυρών. Το Σώμα των Μηχανικών του Στρατού των ΗΠΑ έχει ένα παρόμοιο πρόγραμμα που ονομάζεται Engineering With Nature .

Ολλανδοί επιστήμονες πειραματίζονται με ευέλικτα υλικά για τους ποταμούς και φυτεύουν βλάστηση στην πλευρά που βλέπει στη θάλασσα των αναχωμάτων για να απορροφήσουν τα πρώτα χτυπήματα της θάλασσας.

Η ιδέα, λέει ο Fiselier, είναι να κάνει κάτι που μπορεί εύκολα να προσαρμοστεί στις συνθήκες ενός μεταβαλλόμενου κλίματος.

“Έχουμε πολλές γνώσεις σχετικά με το πώς να χτίζουμε δίχτυα”, λέει. “Τα δίχτυα είναι χτισμένα για πενήντα χρόνια, αλλά δεν ξέρουμε ποιες θα είναι οι συνθήκες σε 50 χρόνια και χρειαζόμαστε κάτι που μπορούμε να προσαρμόσουμε καθώς αποκτούμε περισσότερες γνώσεις σχετικά με την άνοδο της στάθμης της θάλασσας και την ένταση της καταιγίδας”.

Οι πολεοδόμοι, οι αρχιτέκτονες και οι υπεύθυνοι για την ανάπτυξη στην Ολλανδία συνεργάζονται επίσης με τη φύση, καθώς σχεδιάζουν τις εξελίξεις στον τομέα των κατοικιών που συνιστούν την αλλαγή του κλίματος.

“Είναι σχεδόν το συνηθισμένο πράγμα που πρέπει τώρα να κάνουμε”, λέει ο Marnix De Vos, αστικός σχεδιαστής στην BVR, μια εταιρεία αρχιτεκτονικής τοπίου στο Ρότερνταμ, όπου η άνοδος των θαλασσών αποτελεί συνεχή ανησυχία. “Είναι φυσιολογικό να δημιουργήσετε ένα βιώσιμο χώρο διαβίωσης που ενισχύει την προστασία ενάντια στα αυξανόμενα επίπεδα ύδατος”.

Στο ελάχιστο, αυτό σημαίνει ότι ένα κτίριο έχει πολύ λιγότερο σκυρόδεμα και οι δρόμοι άσφαλτο, οπότε η γη μπορεί να επιτρέψει την απορροή των ομβρίων υδάτων, λέει ο προγραμματιστής Maarten Janssen.

Είναι μια φιλοσοφία που οι αμερικανικές πόλεις μπορούν επίσης να χρησιμοποιήσουν, λέει. Στην πόλη του Κάνσας, στο Μιζούρι, για παράδειγμα, οι περιβαλλοντολόγοι έχουν ωθήσει το έργο των 10.000 Rain Gardens , το οποίο χρησιμοποιεί μητροπολιτικά φυτά στις πεδινές περιοχές για να πιάσουν και να κρατήσουν το νερό της βροχής.

“Όπως στο Χιούστον, προφανώς μια ταχέως αναπτυσσόμενη πόλη, αλλά εκεί έχετε πολλή άσφαλτο, πολλοί άνθρωποι ανοίγουν τις αυλές τους”, λέει. Όμως, σε μερικές καταιγίδες, νομίζω ότι η διαφύλαξη φυσικών περιοχών θα βοηθούσε πραγματικά στην πλημμύρα ».



Ο Janssen λέει επίσης ότι η ανύψωση των χαμηλών περιοχών μπορεί να είναι και λύση. Εκεί έρχεται και πάλι η άμμος.

“Μέσα στο Μεσαίωνα, προτού διαθέτουμε αυτά τα μεγάλα συστήματα θαλάσσιας άμυνας, τα ολλανδικά χωριά στο βορρά κατασκευάστηκαν σε αναχώματα γεμάτα τύρφη, χώμα, ακόμη και ζωικά περιττώματα”, λέει. “Σήμερα, μπορούμε να ανυψώσουμε τις περιοχές χαμηλού ψαμμίτη με άμμο”.

Οι Janssen και De Vos συνεργάστηκαν με την αρχιτεκτονική εταιρεία ZUS του Ρότερνταμ για να δοκιμάσουν – να χτίσουν μια γειτονιά γεμάτη από τεχνητούς αμμόλοφους.

Το αποτέλεσμα είναι ο Duin (ολλανδός για το “dune”), μια νέα γειτονιά κοντά στο Almere, ένα προάστιο του Άμστερνταμ και περίπου μία ώρα με το αυτοκίνητο ανατολικά του Sand Motor.

zand-motor-sand-motor-duinen_slide-64e2988924e6979227f2c0a14babfcd29c49a43c-s1600-c85.jpg

Το Almere βρίσκεται στο Flevoland, μια επαρχία που ανακτήθηκε στη δεκαετία του 1960 μετά την κατασκευή ενός θαλάσσιου τοίχου. Η γη ήταν βυθισμένη κάτω από μια εσωτερική θάλασσα, το Zuiderzee, το οποίο, μετά την αποκατάσταση της γης, έχει συρρικνωθεί σε μια λίμνη.

“Ήταν ένα είδος του μεγάλου αγροτικού τομέα της Ολλανδίας”, λέει ο Jos Hartmann, ένας αρχιτέκτονας ZUS. “Είχατε γεωργική γη με πλούσια σε θρεπτικά συστατικά υλικά. Είχαμε πολύ χώρο.”

Η γειτονιά Duin βρίσκεται κοντά στο τοπικό φράγμα. Αυτές οι αμμόλοφες δημιουργήθηκαν με 3,3 εκατομμύρια κυβικά μέτρα από άμμο που βγήκαν από μια κοντινή λίμνη – τα ερείπια του Zuiderzee.

Οι αμμόλοφοι ανυψώνουν τα σπίτια μέχρι και 30 πόδια. Η άμμος έχει ένα επιπλέον πλεονέκτημα. Δεν απορροφά μόνο το βρόχινο νερό. Μπορεί επίσης να το καθαρίσει. Ο Hartman, ο αρχιτέκτονας ZUS, επισημαίνει ότι το ήμισυ της ολλανδικής ύδρευσης φιλτράρεται ήδη από αμμόλοφους. «Σκεφτόμαστε πάντα νέους τρόπους για να κρατήσουμε τα πόδια μας στεγνά», λέει. “Οι καλύτερες λύσεις είναι αυτές που έχουν πολλές χρήσεις και οφέλη.”