Ο ευρηματικός ξενοδόχος που έβαλε ένα στοίχημα και άλλαξε τα πάντα στον τουρισμό

By

swiss3

Το αλπικό lifestyle το αποθεώνει. Οι διεθνείς jetsetters το ξεχωρίζουν και το εντάσσουν ανελλιπώς στις χειμερινές εξορμήσεις τους. Ο πρωτοπόρος του χειμερινού τουρισμού είναι ένα από τα πιο κοσμοπολίτικα μέρη στον κόσμο.

Σε υψόμετρο περίπου 1.800 μέτρων, το φόντο του ξακουστού St Moritz, στην Ελβετία, είναι πραγματικά εκθαμβωτικό. Εξαιρετικό κλίμα με φόντο τις λίμνες της περιοχής και τις χιονοσκεπείς κορυφές των Άλπεων, αυτή είναι η ταυτότητα του διάσημου χειμερινού θερέτρου που έχει δύο φορές φιλοξενήσει χειμερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες αλλά και πολλές άλλες διεθνείς διοργανώσεις. Πολυτελή ξενοδοχεία υποδέχονται την «αφρόκρεμα» των rich and famous σε τοπίο ξεχωριστής ομορφιάς και ατμόσφαιρα κοσμοπολίτικη. Κι όμως, αυτό το must των χειμερινών αποδράσεων της crème de la crème ξεκίνησε ως καλοκαιρινός προορισμός.

swiss 4

Στην ανάδειξή του σε αυτό που σήμερα γνωρίζουμε συνέβαλε μια ομάδα Βρετανών αριστοκρατών, που παραθέριζαν στην περιοχή, κι ένας ευρηματικός ξενοδόχος. Ένα μουντό απόγευμα του Σεπτεμβρίου του 1864, οι επιφανείς παραθεριστές χαλάρωναν γύρω από τη φωτιά του ξενοδοχείου Engadiner Kulm Hotel και προσπαθούσαν να βγάλουν από το μυαλό τους πως θα έπρεπε να επιστρέψουν στον ομιχλώδη χειμώνα του Λονδίνου. Ήταν η στιγμή που ο ξενοδόχος Johannes Badrutt ερμήνευσε ως μια «χρυσή ευκαιρία» για να βάλει ένα στοίχημα.

swiss1

«Έρχεστε εδώ για διακοπές το καλοκαίρι» τους είπε ενώ απολάμβαναν ένα μπουκάλι εκλεκτό κόκκινο κρασί. «Γιατί να μην απολαμβάνετε τα βουνά όλο τον χρόνο; Ο χειμώνας είναι εδώ τόσο ευχάριστος που τις καλές μέρες δεν χρειάζεσαι ούτε μπουφάν». Γοητευμένοι από την προοπτική των ανέφελων ουρανών με φόντο τις βουνοκορφές, οι Βρετανοί αποδέχθηκαν την πρόκληση.

swiss2

Μέχρι εκείνη τη στιγμή, το St Moritz ήταν ένας ταπεινός προορισμός για πεζοπορία, που «άνθιζε» για δύο μήνες, τον Ιούλιο και τον Αύγουστο. Αν όμως δεν επαληθευόταν η πρόβλεψη του Badrutt για τις εκπληκτικές χειμωνιάτικες μέρες, ο ίδιος θα πλήρωνε για το ταξίδι τους και τη διαμονή τους. Ήταν μια κατάσταση win-win.

swiss5

Έτσι, έφτασε ο Δεκέμβριος και περί τα μέσα του η ομάδα των Βρετανών επέστρεψε στην Ελβετία. Φτάνοντας στο St Moritz, τους υποδέχθηκε ένας πεντακάθαρος ουρανός, ζέστη που τους έκανε να ιδρώνουν κι ο Badrutt χαμογελαστός, χωρίς μπουφάν και με σηκωμένα τα μανίκια του πουκαμίσου του. Ο ξενοδόχος κέρδισε το στοίχημα και οι Βρετανοί όχι μόνο έμειναν στο St Moritz ως τον Μάρτιο -και πλήρωσαν για τη διαμονή τους, φυσικά- αλλά επιστρέφοντας στη χώρα τους μοιράστηκαν με πολλούς συμπατριώτες τους την πληροφορία για το εξαιρετικό κλίμα του ελβετικού χωριού τον χειμώνα: ξηρό και ηλιόλουστο με αρκετή χιονόπτωση. Ο τουρισμός όλων των εποχών είχε μόλις αρχίσει στις Άλπεις και το St Moritz είχε αναγεννηθεί.

swiss8

«Κάποιοι νομίζουν πως πρόκειται για θρύλο, είναι όμως όλα πραγματικά» εξηγεί στο BBC ο Richard Leuenberger, γενικός διευθυντής του πεντάστερου Badrutt’s Palace. Το ξενοδοχείο άνοιξε από τον γιο του Johannes Badrutt Caspar το 1896, για να αξιοποιήσει ακόμα περισσότερο τα οφέλη από το επιτυχημένο «τζογάρισμα» του πατέρα του- και να ανεβάσει την πολυτέλεια σε νέα επίπεδα. «Πριν από όλα αυτά δεν υπήρχαν και πολλοί λόγοι για να έρθει κανείς στο St Moritz και γενικά τα ελβετικά βουνά, τον χειμώνα. Υπήρχε ζήτηση για το καλοκαίρι αλλά τον χειμώνα… τον χειμώνα ήταν καταπληκτικά!».

Διαβάστε περισσότερα στη σελίδα newsbeast.gr πατώντας εδώ

Advertisements