Το μυστηριώδες μάτι της Σαχάρας

By

africa1.jpg

Για χιλιετίες, το Μάτι της Σαχάρας κρύφτηκε από το κοινό βλέμμα.

Αυτό συμβαίνει επειδή αυτός ο τεράστιος και μυστηριώδης γεωλογικός σχηματισμός είναι δύσκολο να εντοπιστεί από το επίπεδο του εδάφους, περπατώντας γύρω στη Γη.

Αποδεικνύεται ότι ανακαλύψαμε πραγματικά αυτό το απίστευτο μάτι του ταύρου στην άμμο μόνο όταν ξεκινήσαμε να στέλνουμε τους ανθρώπους στο διάστημα.

Αλλά ακόμα και τώρα που το βρήκαμε, οι επιστήμονες δεν το καταλαβαίνουν πλήρως.

eye of sahara.jpg

Το Μάτι της Σαχάρας, πιο επίσημα γνωστό ως η δομή Richat, βρίσκεται στη δυτική Σαχάρα της Μαυριτανίας. Έχει έκταση περίπου 25 μίλια.

Όταν η αποστολή Gemini IV, τέθηκε σε τετραήμερη τροχιά γύρω από τη Γη, ζητήθηκε από τους αστροναύτες να φωτογραφίσουν το έδαφος της Γης.

Ζητήθηκε συγκεκριμένα να κοιτάξουν έξω για “οποιαδήποτε μεγάλα κυκλικά χαρακτηριστικά που θα μπορούσαν να είναι οι ρίζες των δομών πρόσκρουσης μετεωριτών”, σύμφωνα με το κείμενο που συνόδευε την αποστολή.

Οι κρατήρες πρόσκρουσης είναι σημαντικοί από γεωλογικής άποψη επειδή μας λένε για την ιστορία της Γης. Επίσης, γνωρίζοντας πόσες φορές οι διαστημικοί βράχοι έχουν πέσει στον πλανήτη μας, μπορούν να βοηθήσουν τους επιστήμονες να κάνουν προβλέψεις για το μέλλον.

eye of sahara 2.jpg

Και για λίγο, οι επιστήμονες πίστευαν ότι το Μάτι της Σαχάρας ήταν ένας κρατήρας. Αλλά δεν βρήκαν αρκετό λιωμένο βράχο για να τεκμηριώσουν αυτή τους τη θεωρία. Οι τρέχουσες θεωρίες προτείνουν μια πολύ πιο περίπλοκη ιστορία πίσω από αυτό το απίστευτο φυσικό σχηματισμό.

Η κύρια δομή του δακτυλίου του οφθαλμού είναι τα διαβρωμένα υπολείμματα εκείνου που κάποτε ήταν ένας θόλος από στρώματα του φλοιού της Γης.



Η τρέχουσα θεωρία για το πώς σχηματίστηκε
Οι επιστήμονες εξακολουθούν να έχουν ερωτήσεις σχετικά με το μάτι της Σαχάρας, αλλά δύο καναδικοί γεωλόγοι έχουν μια θεωρία εργασίας σχετικά με την προέλευσή του.

Θεωρούν ότι ο σχηματισμός του Ματιού ξεκίνησε πριν από περισσότερα από 100 εκατομμύρια χρόνια, καθώς η υπερήπειρος Pangea διαχωρίστηκε από την τεκτονική κίνηση των πλακών.

richat-structure-eye-of-sahara.jpg

Ο λιωμένος βράχος ωθείται προς τα πάνω προς την επιφάνεια, αλλά δε κατάφερε να βγεί καθόλου, δημιουργώντας ένα θόλο από στρώματα βράχου, σαν ένα πολύ μεγάλο σπυράκι. Αυτό δημιούργησε επίσης γραμμές που περιστρέφονται και διασχίζουν το μάτι. Το τετηγμένο πέτρωμα διαλύει επίσης ασβεστόλιθο κοντά στο κέντρο του οφθαλμού, το οποίο κατέρρευσε για να σχηματίσει ένα ειδικό είδος βράχου που ονομάζεται breccia.

Λίγο πριν από 100 εκατομμύρια χρόνια, το Μάτι ξέσπασε βίαια. Αυτό κατέρρευσε τη φούσκα εν μέρει και η διάβρωση έκανε το υπόλοιπο έργο για να δημιουργήσει το Μάτι της Σαχάρας που γνωρίζουμε σήμερα. Οι δακτύλιοι είναι κατασκευασμένοι από διαφορετικούς τύπους βράχων που διαβρώνουν με διαφορετικές ταχύτητες. Ο κύκλος κοντά στο κέντρο του οφθαλμού είναι ο ηφαιστειακός βράχος που δημιουργήθηκε κατά τη διάρκεια της έκρηξης.

Οι σύγχρονοι αστροναύτες αγαπούν το μάτι γιατί η έρημος της Σαχάρας είναι μια αδιάσπαστη θάλασσα άμμου. Το μάτι είναι ένα από τα λίγα διαλείμματα στη μονοτονία και τώρα έχει γίνει ένα βασικό ορόσημο για αυτούς.

Μερικοί άνθρωποι πιστεύουν ότι το μάτι της Σαχάρας είναι στην πραγματικότητα τα ερείπια της πόλης της Ατλαντίδας, τα οποία ο Πλάτωνας χαρακτήρισε ως ομόκεντρους δακτυλίους νερού και γης. Αλλά αν μας ρωτήσετε, η γεωλογική ιστορία που αποκαλύπτει ο σχηματισμός είναι πολύ πιο ενδιαφέρουσα.

Advertisements